La revolución de la información: Big Data

Este post bien podría llamarse “Cómo no morir ahogado en información”. Es que cada dos años, la cantidad de información en el mundo se duplica. Y no es sólo la cantidad. Cada vez es posible tener acceso a un volumen mayor de información.

Las nuevas tecnologías han conseguido que con un simple clic, sea posible obtener el perfil completo de una persona: edad, lugar de nacimiento, email, teléfono, gustos, amigos, relaciones, y mucho más. Antes, para conseguir esa cantidad de inputs era necesario motivar a esa persona a rellenar un formulario, y le daba además la posibilidad de mentir. Las redes sociales, tienden a la transparencia. De hecho, hay quienes dicen que en algunos años no será posible mentir. Las nuevas formas de integración y de login, utilizando perfiles existentes de redes sociales, permiten que una marca pueda captar toda esa información, en segundos. Tampoco es para alarmarse. Existen políticas de privacidad y un esfuerzo de estas redes por evitar el uso incorrecto de esta información, aunque siempre debe existir un poco de sentido común a la hora de decidir qué publicar en nuestras redes.

El punto es que hay mucha información disponible, el desafío está ahora en manipularla. Como cliente, más de una vez me he sentido “frustrado” cuando una empresa me pide más de una vez la misma información, o me pide información que luego percibo que no es utilizada para nada. Los usuarios quieren una atención más personalizada, y en gran escala esto es difícil, pero la implementación de una estrategia de Big Data puede permitir que esta gestión no sea una tarea imposible.

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Big Data (en inglés: grandes datos) es en el sector de tecnologías de la información y la comunicación una referencia a los sistemas que manipulan grandes conjuntos de datos. Las dificultades más habituales en estos casos se centran en la captura, el almacenado, búsqueda, compartición, análisis, y visualización.

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Ante esta realidad se me ocurren algunos puntos a tener en cuenta:

  1. Integrar los diferentes canales de relacionamento con los usuarios: correo postal, email, registro de llamadas, redes sociales, tracking de navegación en la web de la marca, etc.
  2. Utilizar formas inteligentes de capturar nuevas informaciones: concursos, trivias…
  3. Atención a los detalles. Los detalles son algo que me obsesiona, estoy convencido de que son las pequeñas cosas las que marcan la diferencia. Ver el Principio de Pareto: el 20% de los factores origina el 80% de las consecuencias.
  4. Utilizar la información: cruzar, profundizar, y dar feedback. Cada día hay nuevas formas de hacer esto, lo importante es hacerlo y continuar pensando nuevas formas de hacerlo. Es importante segmentar el tipo de envolvimiento que cada usuario quiere con la marca, para optimizar esa relación. Algunos más, otros menos, pero la misma cantidad para todos no es la política más eficiente.

La clave es pasar del dato inerte al significado. No es suficiente captar todos esos inputs sin una técnica eficiente para gestionarla. El Big Data plantea también nuevas oportunidades en varios campos diferentes: en política, economía, salud, etc. Cualquier análisis de tendencia a gran escala o incluso para la gestión de grandes comunidades, presenta una oportunidad de “personalizar” cuando es humanamente imposible hacerlo.

Un ejemplo de cómo manipular grandes cantidades de información es una herramienta creada por Google para promocionar su servicio de Cloud Computing: en 23.6 segundos, analizó 20 GB de información para detectar que la palabra “Benjamin” aparece 33.272 veces en Wikipedia.

Por último, un video de TED-Ed que explica este fenómeno:

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Por un mundo libre y abierto #freeandopen

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Es es nuestro y es libre. Un mundo libre y abierto depende de una web libre y abierta. Y la web libre y abierta depende de mí.

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Así comienza el spot con el que Google nos pretende movilizar para dar un salto a la acción. La ocasión es la cita del 3 de diciembre, en la que la Unión Internacional de Telecomunicaciones, compuesta por representantes de los gobiernos del mundo se reunirán a puerta cerrada para discutir el futuro de Internet. Algunos gobiernos quieren aprovechar esta reunión en Dubai para aumentar la censura y la regulación de Internet.

Ya hablé en otros post, de cómo la industria del cine o la música intentan aferrarse desesperadamente a un modelo de negocio obsoleto, y los daños que eso trae consigo. En lugar de aprovechar el potencial que traen los nuevos medios, tendencias y gustos de los consumidores, prefieren exprimir un poco más lo que ya conocen. Sin tener en cuenta quizá, que eso mismo es lo que las ahoga actualmente. Es el momento de reinventarse. No me canso de escuchar a gente que dice que pagaría feliz una suscripción a NetFlix si tuviera la selección de películas de Cuevana, lo mismo con la música.

Pero la cuestión planteada por Google va un poco más allá… “Internet empowers anyone” – todo el mundo puede hablar, crear, aprender y compartir y no es controlado por nadie. Pero esa libertad no gusta a todo el mundo, en éste momento, 42 países tienen filtros y censura de contenidos. Tan sólo en los últimos dos años, los gobiernos han aprobado 19 nuevas leyes que amenazan la libertad de expresión online. Un asunto así debería ser tratado con personas que aseguren el carácter libre de internet y de un modo más público y participativo.

El poder de internet es ilimitado, y el sólo hecho de pensar que pudiera ser legalmente controlado por alguien debería llamar seriamente nuestra atención. Si eres como yo, te invito a sumarte a esta iniciativa en google.com/takeaction/

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Últimas tendencias en comunicación electoral

Durante el segundo día del II Encuentro Internacional de Comunicación Política, organizado por ACOP en Bilbao, tuvo lugar la mesa redonda compartida por Antonio Sola y Nagore de los Ríos. Bajo el nombre de ‘Últimas tendencias en comunicación electoral’,  deslumbraron a todo el público.

En primer lugar Sola habló sobre el ‘Marketing político en caos‘ y luego De los Ríos sobre ‘La comunicación política dentro del Open Government‘. Lanzaron una gran cantidad de titulares que por si mismos tienen gran contenido e invitan a la reflexión, aquí un Storify con una pequeña recopilación:

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Cómo ha transformado Internet la Comunicación Política

Hoy ha comenzado, en Bilbao, el II Encuentro Internacional de Comunicación Política organizado por ACOP. Han desfilado por el escenario numerosas personalidades para presentar sus aproximaciones a la realidad de la comunicación política, y he de decir que algunos puntos de vista fueron más que interesantes.

Como no podría ser de otra manera, la ponencia que más me ha llamado la atención ha sido la de Evgeny Morozov que se titulaba “La falsa ilusión de la red: como no liberar el mundo”. Sinceramente en un principio estaba convencido de que sería el típico título polémico, pero con el discurso de siempre, pero me ha sorprendido positivamente.

Morozov afirma que hay dos tipos de aproximaciones respecto a cómo afectan las nuevas tecnologías a la realidad. Una postura “instrumentalista” que considera a Internet como una herramienta neutral, un amplificador, que puede ser usado para bien y para mal, y que si no existiera se utilizarían otras herramientas para satisfacer las necesidades que cubre.

La segunda postura es la “ecologista“, más profunda y se enfocada en el sentido más trascendental de la red y la forma en la que ésta transforma la comunicación y el contexto en el que interactúan las personas. En la red es posible identificar los cambios estructurales en la sociedad ya que se trata de una esfera pública interconectada.

No se debe descuidar que tiene sus riesgos potenciales importantes. Así como Internet favorece la organización de la sociedad, también es una herramienta que los dictadores pueden utilizar para intentar manipular la realidad: ya sea aplicando filtros, censura delegada en empresas privadas, personas contratadas para generar ‘ruido’ en la red en favor de posturas oficialistas, utilizando data-mining y el social graph para identificar a los líderes, creando información errónea, etc…

A la vista de todo esto, sale una vez más a la luz la importancia de la libertad en Internet y la privacidad. Es imprescindible que se mantengan ciertos parámetros regulados para que la red conserve sus virtudes. Internet no es inherentemente liberador, su capacidad liberadora depende del contexto.

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Cómo desatar una epidemia (Parte III)

Hemos visto que para lanzar una epidemia comunicacional es necesario que se cumplan algunas reglas: ‘La ley de los pocos’, que nos dice la importancia de contar con la gente indicada y ‘El factor de pegajosidad’, que resalta la importancia de que el mensaje sea memorable. La tercera y última regla es ‘El poder del contexto’.

Este principio nos dice de qué manera las circunstancias y condiciones presentes pueden favorecer o no la transmisión de una idea o tendencia. Es decir, que hay factores capaces de determinar si una epidemia traspasará el límite del éxito o no.

La propagación de una epidemia depende en gran parte de lo que piensa la gente, lo cuál está influenciado fuertemente por las circunstancias. A su vez, lo que la gente piensa ‘depende’ de lo que piensan los demás, sus amigos, sus círculos. Los grupos fomentan la transmisión de ideas de tres formas:

1. Magnificando la importancia de una idea: cuando da la sensación de que todo el mundo está hablando de lo mismo.
2. Ayudando a simplificar una idea: lo que permite que todos los miembros sean capaces de lidiar con la información.
3. Creando ambientes: en los que se fomenten o condenen ciertas ideas.

Este principio nos dice como pequeñas características del entorno pueden favorecer o desatar una epidemia. Para terminar con otro ejemplo, quiero detenerme en el caso de Angelina Jolie, cuando en la entrega de los Oscars 2012, dejó ver su ‘pierna derecha’. No muchos de quienes vieron esa gala recordarán que Meryl Streep ganó el premio de la academia a mejor actriz, pero pocos se habrán olvidado de cómo ‘la pierna derecha de Angelina’ ganó la atención de la noche, fue trending topic y hasta tiene una cuenta en Twitter (@angiesrightleg) con varios miles de seguidores.

En ese caso, el mensaje fue el intento de Jolie por llamar la atención, y varios ciberactivistas fueron quienes no lo dejaron pasar y lo esparcieron con tono irónico por la red. Las características del contexto son más difíciles de determinar, principalmente porque es un fenómeno internacional, pero podría ser el cuidado mundo del espectáculo en el que los errores no pasan desapercibidos. Lo importante es saber que el contexto juega un rol fundamental y no hay que subestimarlo a la hora de lanzar un mensaje.

 

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Cómo desatar una epidemia (Parte II)

Hace una semana, escribí “Cómo desatar una epidemia (Parte I)” en la que destacaba la importancia de contar con la gente indicada a la hora de lanzar una ‘epidemia’ comunicacional. Ese concepto responde a lo que Malcom Gladwell denomina “La ley de pocos”, precisamente porque no es necesario contar con gran cantidad de personas para convertir un mensaje en epidemia, pero si la adecuada.

Pero incluso eso no es suficiente todavía. El mensaje tiene que tener una característica diferencial que permita que sea transmitido: el “factor de pegajosidad”. Este factor tiene que ver con la naturaleza del mensaje transmitido y el atractivo que tenga para sea esparcido. Las epidemias se desatan cuando la información es pegajosa o notable. Tradicionalmente en el mundo de la publicidad se considera que para que un mensaje sea pegajoso:

1. Debe ser presentado muchas veces.
2. Saturar los medios.
3. Relacionarlo con personajes famosos o incluir elementos cómicos.
4. Hacer varias pruebas.
5. Se necesita un gran presupuesto.

El problema con estas aproximaciones es que hoy el consumidor promedio está expuesto a unos 254 mensajes comerciales diarios. Televisión, radio, internet, mobile, prensa, son sólo algunos de los canales en los cuales se intenta ‘bombardear’ nuestro cerebro con mensajes. Lograr que un mensaje sobreviva en dichas condiciones es una tarea difícil. La lección básica de la pegajosidad es que la información debe ser presentada de un modo que sea memorable e irresistible. Incluso muchas veces el mensaje está muy bien, pero hay que cambiar el ’empaque’, la forma de presentarlo.

Esto plantea dos posturas a la hora de transmitir un mensaje, formar parte del grupo que agresivamente envía un mensaje por todos los canales contribuyendo al ‘ruido’ que recibe el consumidor, u optar por otras estrategias de comunicación enfocadas en el contacto directo y personal. Esta imagen responde cuál es mi postura:

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Los 6 hábitos de un pensador estratégico

En el día a día, muchas veces lo urgente desplaza lo importante. Esto es en parte porque lo “urgente” es más real, concreto y accesible, mientras que lo “importante” requiere poner nuestras neuronas a trabajar y planificar en el mediano/largo plazo.

Sin embargo, si descuidamos el largo plazo, cualquier proyecto en el que estemos trabajando corre serio riesgo de no sobrevivir, por que no seremos capaces de aprovechar las oportunidades que puedan surgir, ni mucho menos de ver las señales que nos indican si vamos bien o mal…

Según Paul Schoemaker hay 6 hábitos que caracterizan al líder estratégico: anticipación, pensamiento crítico, sentido común, decisión, alineación, aprendizaje.

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[tab title=”Anticipación”]

Es necesario estar siempre preparados, y tener visión periférica para no abarcar sólo lo inmediato. Si nos dirigimos a toda velocidad hacia una pared, y no levantamos la mirada para darnos cuenta de ello, irremediablemente nos estrellaremos.

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[tab title=”Pens. crítico”]

Si todo el mundo actuara bajo los principios o normas generalmente aceptados, no existiría el cambio. Nadie tendría una ventaja competitiva. Pensar y repensar las reglas de juego, reformular los problemas, encontrar las causas, buscar oportunidades. No aceptar nada sin cuestionarlo primero.

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[tab title=”Sentido común”]

O quizás podríamos decir capacidad de interpretar, de evaluar y sintetizar grandes cantidades de información, pero sin perder de vista que no es posible analizar todas las variables, aunque con sentido común (que es el menos común de los sentidos), se puede identificar lo más relevante.

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[tab title=”Decisión”]

A muchas personas les cuesta tomar una decisión. Dar el paso hacia adelante. Esto puede se puede explicar por características de la persona en cuestión o puede ser por la organización en la que se encuentra. Pero de cualquier forma, tarde o temprano llega el momento de actuar, y para hacerlo no hay que olvidar que “lo perfecto es enemigo de lo bueno”. Hay que ser capaces de encontrar el equilibrio entre calidad y rapidez, y hacer uso de la intuición y experiencia previa para suplir la información que falte, para pasar a la acción.

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[tab title=”Alineación”]

Es muy difícil conseguir un consenso total, pero si es necesario intentarlo. Construir confianza y generar compromiso en las personas que afectan de una manera especial el proceso de toma de decisiones.

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[tab title=”Aprendizaje”]

Nadie que quiera seguir creciendo puede dejar de “estudiar”. La forma de hacerlo cambia, y el contexto, pero está claro que hay que evitar estancarse. Cada día ofrece nuevos desafíos, preguntas y oportunidades, y no pueden ser resueltos con un conocimiento antiguo. Esto significa también que debemos trabajar la autocrítica, cambiar de camino cuando estamos equivocados, celebrar los éxitos y sobre todo aprender de nuestros fracasos.

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Trabajando estos 6 hábitos podremos aplicar el pensamiento estratégico a cada proyecto en el que trabajemos. ¿Se te ocurre algún otro?

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La temperatura del #20N

Estamos a cuatro días de las elecciones presidenciales en España. Utilizando la herramienta @followthehashtag he podido analizar el clima electoral en redes sociales. Los dos candidatos mayoritarios, han apostado fuertemente por la presencia en redes y las elecciones son el tema que domina los ‘trending topics’ de los últimos días.

Al analizar la red con la herramienta mencionada, se ve que la palabra ‘Rajoy’, apellido del candidato del Partido Popular, obtiene 742 menciones por hora. En la imagen de arriba se puede observar el detalle e incluso quienes son los usuarios más activos.

Por otro lado, sólo hay 116 tweets por hora que mencionan al candidato socialista ‘Rubalcaba’.

Si comparamos numéricamente su presencia en redes sociales, se puede ver que hay diferencias también en el número de seguidores. El candidato del PP tiene más de 65.500 fans en su página de Facebook, mientras que la del PSOE tiene alrededor de 40.000.

En Twitter, la cuenta @conrubalcaba alcanza los 75.000 seguidores, @marianorajoy tiene más de 108.000.

En Tuenti, la red social española, es donde los números se asemejan. Rubalcaba tiene poco menos de 7.000 seguidores, mientras que Rajoy tiene algunos más de 7.200.

Está claro que lo online es una parte integrante de la campaña electoral, la cuál debe ir fuertemente enlazada a la estrategia desarrollada y no ser algo independiente. Pero cada vez va tomando mayor relevancia la presencia en la red. Estas son sólo algunas de las redes en las que los candidatos se disputan la atención de los votantes. De todas formas, con estas cifras se puede prever un resultado, resultado que se corresponde con los sondeos previos al #20N. Lo sabremos pronto y habrá que analizar en profundidad el impacto de las redes sociales en el resultado.

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